María de las Mercedes Gabin de Sardoy - Licenciada en Nutrición

 
 
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Normas para la higiene y adecuada manipulación de los alimentos

La Organización Mundial de la Salud estima que las enfermedades causadas por alimentos contaminados constituyen uno de los problemas sanitarios mas difundidos en el mundo de hoy. Aplicando prácticas adecuadas durante la manipulación de alimentos, reducirá considerablemente el riesgo que entrañan las enfermedades de origen alimentario.

Los nutricionistas somos parte del equipo interdisciplinario que se ocupa de temas relacionados a la higiene y manipulación de alimentos.

Cuidados que el manipulador de alimentos debe tener en cuenta:

1) HIGIENE

  • Limpieza corporal general.
  • Limpieza y cuidado de manos: Deberá lavárselas con abundante agua caliente y jabón (preferentemente líquido) y secar con toalla de un solo uso, caso contrario la misma deberá estar siempre en perfecto estado de limpieza:

a) El lavado de manos se realizará:

  • Antes de comenzar a trabajar y cada vez que se interrumpe por algún motivo.
  • Antes y después de manipular alimentos crudos y cocidos.
  • Luego de manipular dinero.
  • Luego de utilizar el pañuelo para toser, estornudar o limpiarse la nariz.
  • Luego de manipular basura.
  • Luego de hacer uso del baño. Si ha estado en contacto con animales o insectos.
  • Si ha utilizado insecticidas, veneno, etc.


b) Las uñas deben estar siempre cortas y limpias para ello utilizar cepillo adecuado y jabón.

  • Utilizar gorra, cofia o redecilla en la cabeza (imprescindible porque impide que eventuales suciedades del cabello puedan contaminar los alimentos) y guantes descartables en manos.
  • Debe abstenerse de fumar, comer, probar los alimentos con el dedo y/o masticar chicle, durante la preparación de los alimentos.
  • No estornudar ni toser sobre los alimentos, para ello cubrirse la boca con pañuelo o barbijo.

 

2) SALUD

a) Evitar cocinar en los siguientes casos:

  • Si presenta alguna lesión en las manos.
  • Si presenta secreciones anormales por nariz, oídos, ojos.
  • Si presenta náuseas, vómitos, diarrea, fiebre.

b) El manipulador de alimentos debe estar atento ante toxiinfecciones alimentarias de quienes convivan con él y tomar las precauciones necesarias para evitar contagio.

 

3) ALMACENAMIENTO DE LOS ALIMENTOS

  • Los alimentos que no necesitan frío se deben almacenar en lugares limpios, secos, ventilados y protegidos de la luz solar y la humedad, siendo estos quienes favorecen la reproducción de bacterias y hongos.
  • Los alimentos que por sus características sean favorables al crecimiento bacteriano hay que conservarlos en régimen frío.
  • Los alimentos deben colocarse en estanterías de fácil acceso a la limpieza, nunca en el suelo ni en contacto con las paredes.
  • No sobrepasar la capacidad de almacenamiento de las instalaciones.
  • No barrer en seco (en ninguna instalación donde se conserven y/o manipulen alimentos).
  • Separar los alimentos crudos de los cocidos: si no se puede evitar que compartan el mismo estante, al menos, aislarlos con bolsas apropiadas o recipientes de plástico o vidrio.


4) PREPARACIÓN DE ALIMENTOS

  • Los utensilios utilizados para la preparación y servido de la comida deben estar siempre en perfecto estado de limpieza. Lavarlos con detergente correctamente diluido y agua caliente, procurando siempre que no queden restos de comida.
  • Cocer los alimentos a temperatura suficiente (70°C) para asegurar que los microorganismos no se reproduzcan. Comprobar la temperatura de cocción.
  • Evitar mantener los alimentos a temperaturas entre 10 y 60°C en las cuales se produce la multiplicación rápida y progresiva de los microorganismos.
  • Evitar la contaminación cruzada (*) (contacto de alimentos crudos con cocidos mediante las manos del manipulador o la utilización de la misma superficie sin previa limpieza y/o utensilios de cocina).
  • No cortar la cadena de frío de los alimentos (congelados, frizados, refrigerados).
  • Controlar siempre fecha de vencimiento y estado general de envases y recipientes (latas, frascos, botellas, cajas, bolsas, etc.).
  • Se deben utilizar guantes de látex ó Nitrilo con la certificación correspondiente emitida por las normas locales, solo el Nitrilo podrá tocar aceites y grasas mientras que el látex no podrá manipular dichos productos.

(*) Cómo evitar la contaminación cruzada:

  • Limpiar con agua potable todas las superficies, después que hayan estado en contacto con los alimentos crudos y antes de utilizarlas con alimentos cocinados o que deben consumirse crudos (ej: frutas y verduras).
  • De preferencia los elementos como tablas de picar deben ser diferentes para alimentos crudos y cocidos, si esto no es posible, lavarlos correctamente.
  • Limpiar con abundante agua caliente y detergente los utensilios después de haberlos utilizado con alimentos crudos.
  • Lavarse las manos después de manipular alimentos crudos aunque haya utilizado guantes.

 

Editorial Académica Española

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